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【#中央日報】「イカ釣り漁船の同僚16人を殺害」亡命意向を明らかにした北朝鮮漁民2人を北朝鮮に強制送還

韓国政府が7日、東海(トンヘ、日本名・日本海)上で韓国軍当局に拿捕された北朝鮮住民2人を板門店(パンムンジョム)を通して北朝鮮に追放した。彼らはイカ釣り船で操業中に16人の同僚乗務員を殺害して逃走した疑いが持たれている20代の北朝鮮男性だ。

統一部のイ・サンミン報道官は記者会見で「韓国政府は彼らが殺人など重大な非政治的犯罪によって保護対象でなく、韓国社会に入れば国民の命と安全に脅威になり、凶悪犯罪者として国際法上難民として認められないと判断して政府部署の協議の結果にしたがって追放を決めた」と明らかにした。韓国政府が北朝鮮住民を追放の形式を通じて送還したのは今回が初めてだ。追放であるため本人の同意がない「強制送還」だ。

関係機関合同調査によると、8月15日船長を含む19人が乗った17トン規模のイカ釣り漁船が北朝鮮金策(キムチェク)港を出発した。船で殺人事件が起きたのは10月末ごろ。船長の苛酷な行為に不満を抱いた3人が共謀して船長を殺害し、これを隠そうと当日同僚船員15人を1、2人ずつ全員殺したということだ。これについて、イ・ヘフン国会情報委員会委員長は午後、国家情報院の非公開懸案報告を受けて「殺人容疑者3人は真夜中に船長を殺害し、寝ていた船員を勤務交代の名目で起こした後鈍器で攻撃して殺したという」と説明した。

彼らは犯行後逃避資金をつくるために再び金策港に戻ったが、1人が逮捕されると残りの2人が北方境界線(NLL)付近まで逃走した。韓国政府当局者は「海軍が先月31日から怪しい北朝鮮船舶を発見して警告射撃したが、応じないままNLLの周辺を回っていた」として「2日間取り締まりの末に拿捕した」と話した。鄭景斗(チョン・ギョンドゥ)国防部長官は国会国防委で「海軍の特戦要員が(船に入って)制圧した」と明らかにした。軍は船と船員2人を東海郡港に連れてきた。

拿捕後、この2人は亡命の意向を明らかにしたが政府は許さなかった。統一部当局者は「逃走を続けて亡命の真正性があると見にくかったし、調査で犯罪を把握して北朝鮮離脱住民法上保護の対象に適用しなかった」と説明した。北朝鮮離脱住民法はテロなど国際刑事犯罪、殺人など重犯罪者や偽装脱北者などは保護の対象から外される。

統一部当局者は「5日、開城(ケソン)南北連絡事務所を通じて彼らの追放意思を伝達し、北側が6日受け入れると答えた」として「ただし、北朝鮮側もこの懸案について知っている状況だった」と話した。韓国政府は8日、船舶も北朝鮮側に引き渡す方針だ。

猟奇的な海上殺人事件をめぐって国会外交統一委員会でも疑問が提起された。3人が16人を制圧して殺害することが可能なのか、北朝鮮軍船舶が速度の遅いイカ釣り漁船をなぜ追撃できなかったのかなどだ。自由韓国党イ・ジョンヒョン議員は「16人が順に殺害されることを待っていたということか」と指摘した。拿捕された2人は「遺体を海に遺棄した」と述べた。韓国政府はこの2人に対する具体的な情報は明らかにしないまま漁民としか明らかにしなかった。

この日の強制送還は国会予算決算委員会全体会議である報道機関が撮影した青瓦台(チョンワデ、大統領府)関係者の携帯メールが露出して知らされた。共同警備区域(JSA)大隊長(中佐)がこの日午前、青瓦台国家安全保障会議(NSC)関係者に送った該当メッセージは「団結! OOO中佐です。本日15時に板門店北朝鮮住民2人を送還する予定です。北朝鮮住民は11月2日、三陟(サムチョク)に降りてきた人々で、自害の危険があって赤十字社でない警察がエスコートする予定です。送還に関連して国家情報院と統一部長官の立場が整理されず今日中にさらに検討する予定です」という内容が書かれていた。

携帯メールが露出した後、政府は緊急記者会見を行った。拿捕から追放直前まで5日間国民に隠したことになる。一部の野党議員は政府の事実隠蔽の有無と犯罪容疑者としても本人の意向に反して送還するのが妥当な決定なのかを問い詰めた。予算決算委員会のキム・ジェウォン委員長(自由韓国党)は 李洛淵(イ・ナギョン)首相に「北朝鮮住民もわが国民であり、また現在(憲法規定上、北朝鮮もわが)管轄なので大韓民国政府は(殺人の疑いが持たれている北朝鮮住民を)韓国の法廷に立たせて処罰する義務がある」と主張した。これを受け、首相は「(送還したのは)難民法北朝鮮離脱住民保護法の対象でないという判断が一番大きかったし、調査して法的処罰をすると言った時、現実的に真実糾明が行われることが難しいという判断があっただろう」と答えた。キム委員長は「北朝鮮政権が亡命した北朝鮮住民を犯罪にかかわったと主張するが、(韓国政府が)全員送還するのではないか信号を発して(亡命しようとする北朝鮮住民に)途方もない恐怖心を助長して亡命自体を防ぐ効果をもたらすだろう」と指摘した。

報告体系をめぐる論議もあった。板門店現場に勤務している中佐が青瓦台高官に直接報告したのが適切なのかをめぐってだ。韓国党のイ・ジュヨン議員は「なぜ国防部所属の軍人が送還過程に介入し、これを青瓦台関係者にメールを通じて報告したのか糾明が必要だ」と指摘した。軍関係者は「直接報告禁止の規定はなく(規定)違反だと釘をさすことは難しい」としつつも「陰の実力者に報告するような形となり、正しい姿でないのは事実だ」と話した。